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Réalité ou mythe: des faits et des légendes urbaines à propos de nos yeux


Par Dr. Christopher Serhan, optométriste


On entend parfois des légendes urbaines sur quelques faits sur les yeux, et certaines semblent endurer plusieurs décennies. On va démystifier quelques-uns ci-dessous.


1. Un verre de contact peut tomber derrière notre oeil. Réalité ou mythe? Mythe, une membrane prévient tout corps étranger de passer derrière l’oeil. Par contre, la lentille peut glisser sous la paupière.


2. Trop porter les lunettes crée une dépendance et empire notre vue. Réalité ou mythe? Mythe. Ce mythe découle du fait que la myopie chez les enfants et la presbytie chez les adultes 40 ans et plus, peuvent s’empirer avec le temps peu importe si on porte des lunettes ou non. En fait, des recherches plus récentes montrent que le fait de ne pas porter ses lunettes pour un enfant myope peut contribuer à empirer la myopie.


3. Les nouveaux-nés n’ont pas de larmes. Réalité ou mythe? Réalité! Pendant à peu près le premier mois de vie, les larmes ne sont pas encore produites, d'où les bébés qui pleurent sans voir de larmes couler.


4. On est capable de voir du diabète au fond de l’oeil. Réalité ou mythe? Réalité. On est capable de voir les vaisseaux sanguins au fond de l’oeil lors de l’examen, et comme il n’y a pas de peau qui recouvre ces vaisseaux, il est possible de détecter des signes de rétinopathie diabétique (diabète) ou hypertensive (hypertension artérielle), parmi d’autres problèmes.


5. Il est possible d’avoir de l’arthrite dans l’oeil. Réalité ou mythe? Réalité. En fait, il est possible d’avoir de l’inflammation dans les yeux secondaire à des maladies auto immunes comme l’arthrite juvénile, l’arthrite rhumatoïde, la maladie de Crohn’s et bien d’autres conditions inflammatoires. On parle de la condition oculaire qui s’appelle uvéite.


6. Bien voir signifie que les yeux sont en parfaite santé. Réalité ou mythe? Mythe. Bien voir est un bon indicateur que plusieurs parties de l’oeil sont en bonne santé, mais certaines conditions oculaires n’affectent pas la vision, du moins pas au début. Par exemple, le glaucome est une des causes majeures de cécité mondiale mais il ne donne pas de symptômes au début (la pression intraoculaire peut être élevée sans qu’on le sache). C’est pourquoi un examen de la vue complet comprend plus que juste le test de vision: pression intraoculaire, champ visuel, évaluation de la rétine, etc.


7. Nos cils tombent et repoussent régulièrement. Réalité ou mythe? Réalité. Les cils tombent et repoussent tous les 3 mois, et heureusement pas tous en même temps. Ils servent à protéger la surface oculaire.


8. La lumière bleue est dangereuse pour les yeux. Réalité ou mythe? Mythe. Il faut faire attention à ce que les études montrent et non à ce que la tendance récente indique (il y a un blitz de marketing sur les lentilles avec filtre bleu). Certaines compagnies prétendent que la lumière bleue est dangereuse et peut causer des dommages à la rétine, mais il n’y a pas de preuve scientifique. L’effet secondaire prouvé est que trop de lumière bleue affecte le rythme circadien, d'où l’importance d’éviter les écrans 1 heure avant de dormir. Certains aiment l’effet des lunettes avec filtre bleu, ce qui est tout à fait acceptable et similaire à l’effet ‘night shift’ que l’on retrouve sur téléphones intelligents et tablettes, mais ça demeure subjectif.


9. Ma vision peut s’améliorer. Réalité ou mythe? Réalité. Bien que ce n’est pas fréquent, il est possible d’avoir des changements qui rendent notre prescription moins élevée. La cause n’est pas toujours évidente, mais il est certainement possible pour les chanceux!


10. On peut avoir du cancer dans l’oeil. Réalité ou mythe? Réalité, malheureusement. Le cancer primaire dans l’oeil est possible. On retrouve les mélanomes dans certaines structures pigmentées de l’oeil comme la choroïde. On retrouve aussi les tumeurs sur les paupières, comme par exemple un carcinome basocellulaire. Il est aussi possible d’avoir des métastases dans les yeux, dû par exemple au cancer du poumon ou du sein. Voilà un autre exemple de l’importance de l’examen de routine même si on voit bien.



Fact or fiction: facts vs urban legends about our eyes

By Dr. Christopher Serhan, optometrist


We sometimes hear urban legends about the eyes and some seem to endure for decades. We will demystify a few below.


1. A contact lens can fall behind our eyes. Fact or fiction? Fiction, a membrane prevents any foreign body from passing behind the eye. On the other hand, the lens can slide under the eyelid.


2. Wearing glasses too much is addictive and makes our eyesight worse. Fact or fiction? Fiction. This myth stems from the fact that myopia in children and presbyopia in adults 40 years and older, tend to get worse over time. In fact, more recent research shows that not wearing glasses for a myopic child can make myopia worse.


3. Newborn babies have no tears. Fact or fiction? Fact! During about the first month of life, tears are not yet produced, hence babies who cry without seeing tears run down their face.


4. We can see diabetes in the back of the eye. Fact or fiction? Fact. We are able to see the blood vessels at the back of the eye called retina during the examination, and since there is no skin covering these vessels, it is possible to detect signs of diabetic retinopathy (diabetes) or hypertensive (high blood pressure), among other problems.


5. You can get arthritis in your eye. Fact or fiction? Fact. In fact, it is possible to have inflammation in the eyes secondary to autoimmune diseases like juvenile arthritis, rheumatoid arthritis, Crohn's disease and many other inflammatory conditions. We call that eye condition uveitis.


6. To see well means that the eyes are in perfect health. Fact or fiction? Fiction. Seeing well is a good indicator that many parts of the eye are healthy, but some eye conditions do not affect vision, at least not at first. For example, glaucoma is one of the major causes of global blindness, but it does not cause symptoms at first (intraocular pressure can be elevated without any sign). This is why a complete eye exam includes more than just the vision test: intraocular pressure, visual field, retinal assessment, etc.


7. Our eyelashes fall out and grow back regularly. Fact or fiction? Fact. Eyelashes fall out and grow back every 3 months, and fortunately not all at the same time. They protect the ocular surface.


8. Blue light is dangerous for the eyes. Fact or fiction? Fiction. You have to be careful differentiating what the studies actually show and not what the recent trend indicates (there is a marketing blitz on lenses with a blue filter). Some companies claim that blue light is dangerous and can cause damage to the retina, but there is no scientific evidence. The proven side effect is that too much blue light affects the circadian rhythm, hence the importance of avoiding screens 1 hour before sleeping. Some people like the effect of blue filter glasses, which is perfectly acceptable and similar to the ‘night shift’ effect found on smartphones and tablets, but it remains subjective.


9. Vision can improve. Fact or fiction? Fact. While this is not common, it is possible that there may be changes that make our prescription improve. The cause is not always obvious, but it is certainly possible for the lucky ones!


10. You can get cancer in the eye. Fact or fiction? Fact, unfortunately. Primary cancer in the eye is possible. Melanomas are found in certain pigmented structures of the eye such as the choroid. There are also tumors on the eyelids, such as basal cell carcinoma. It is also possible to have metastases in the eyes, for example due to lung or breast cancer. This is another example of the importance of routine examinations, even if you see well.





Dr. Christopher Serhan, optométriste

Gradué de l’École d’Optométrie de l’Université de Montréal en 2012 Dr. Serhan a été honoré avec le prix de LASIK M.D.. En plus de pratiquer à OPÉA Optométristes, il est aussi chargé de clinique générale à la Clinique Universitaire de la Vision à l’Université de Montréal où il supervise et enseigne aux étudiants en optométrie. Il a complété des stages en pathologie oculaire à l’Institut de l’Oeil des Laurentides (2011), ainsi qu’au centre «Eye Centers of South Florida» à Fort Lauderdale et North Miami (2012).



Upon graduating from the École d’Optométrie of the University of Montreal in 2012, Dr. Serhan was honored with the LASIK M.D. award. In addition to practicing at OPÉA Optometrists, he is also a clinician at University of Montreal’s School of Optometry, where he supervises and teaches optometry students. He completed externships in ocular pathology at the Institut de l’Oeil des Laurentides (2011), as well as at the Eye Centers of South Florida (2012).

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