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Temps d'écran pour nos enfants: combien d'heures par jour?

Par Dr. Christopher Serhan, optométriste

(voir plus bas pour version anglaise )


En 2020, la question qui est posée le plus souvent par les parents de nos jeunes patients est: combien de temps d’écran par jour est sécuritaire pour mon enfant ou adolescent?

Pour les bébés de 0 à 2 ans, la réponse est: zéro. Les écrans ne sont pas recommandés avant l’âge de 2 ans.

Pour les 2 à 5 ans: un maximum de 1 heure par jour.

Pour les 5 à 18 ans: un maximum de 2 heures par jour.

*Ces réponses se basent sur les recommandations du Gouvernement du Canada (voir www.canada.ca)

Les conséquences semblent être multifactorielles. Il faut prendre en considération l’impact potentiel sur le développement, le comportement, la diète, et l'interaction sociale. Des études se font sur un lien possible entre le temps d'utilisation d’écrans et un développement moins optimal, l'obésité, le manque de sommeil, etc. (voir Madigan S, et al. Association Between Screen Time and Children’s Performance on a Developmental Screening Test. JAMA Pediatr. 2019)

L’impact sur la vision est au coeur de la discussion aussi. On sait déjà que trop de temps d’écran peut être associé à la sécheresse oculaire, dont les signes incluent les yeux rouges, le larmoiement excessif, les yeux qui chauffent, etc. On retrouve aussi des plaintes de fatigue oculaire suite à l’utilisation prolongée des écrans. Plusieurs études se font pour déterminer si la prévalence croissante d’enfants myopes serait liée ou non aux écrans digitaux. Bien que les études semblent mixtes sur cette théorie, on surveille ce sujet de près.

Bien que ces limites paraissent difficiles à appliquer, il est possible de les suivre en renforçant de bonnes habitudes dès la naissance. Les conseils qu’on répète à tous nos patients:

● Éviter les écrans 1 heure avant de dormir

● Prendre des pauses aux 20-30 minutes (loi du 20-20-20: pause de 20 secondes chaque 20 minutes en fixant 20 pieds plus loin, ou bien une pause de 5 minutes chaque 30 minutes)

● Encourager l’activité physique

● Privilégier les médias constructifs et éducatifs

● Interagir avec les 2 à 5 ans durant l’écoute de vidéos pour leur expliquer ce qu’ils regardent

Les écrans sont là pour rester donc on doit mieux s’adapter à cette réalité. En initiant les jeunes à de bonnes habitudes dès un jeune âge, on aura plus de succès à maximiser les points forts de la technologie tout en minimisant les effets néfastes. Le secret, c’est la modération!


English version:


Screen time for our children: how many hours per day? By Dr. Christopher Serhan, optometrist In 2020, the question most often asked by the parents of our young patients is: how much screen time per day is safe for my child or teenager ? For babies 0-2 years old, the answer is: zero. Screens are not recommended before the age of 2. For 2 to 5 years old: maximum 1 hour per day. For 5 to 18 years old: a maximum of 2 hours per day. * These responses are based on the recommendations of the Government of Canada (see www.canada.ca) The consequences seem to be multifactorial. The potential impact on development, behavior, diet, and social interaction must be considered. Studies are being done on a possible link between the time spent on screens and less than optimal development, obesity, lack of sleep, etc. (see Madigan S, et al. Association Between Screen Time and Children’s Performance on a Developmental Screening Test. JAMA Pediatr. 2019) The impact on vision is at the heart of the discussion too. We already know that too much screen time can be associated with dry eyes, signs of which include red eyes, excessive tearing, burning sensation, etc. There are also complaints of eyestrain after prolonged use of screens. Several more studies are being done to determine whether or not the increasing prevalence of myopic children is linked to digital screens. Although studies seem mixed on this theory, we continue to monitor this potential link closely. Although these limits seem difficult to apply, it is possible to follow them by reinforcing good habits from early in childhood. The advice that we repeat to all our patients: ● Avoid screen time 1 hour before sleeping ● Take breaks every 20-30 minutes (20-20-20 rule: 20-second break every 20 minutes by looking 20 feet away, or a 5-minute break every 30 minutes) ● Encourage physical activity ● Favor constructive and educational media ● Interact with 2 to 5 year olds while watching videos in order to explain what they are watching Screens are here to stay, so we have to better adapt to this reality. By introducing our little ones to good habits from a young age, we will have more success in maximizing the benefits of technology while minimizing its harmful effects. The secret is: moderation!




Dr. Christopher Serhan, optométriste


Gradué de l’École d’Optométrie de l’Université de Montréal en 2012 Dr. Serhan a été honoré avec le prix de LASIK M.D.. En plus de pratiquer à OPÉA Optométristes, il est aussi chargé de clinique générale à la Clinique Universitaire de la Vision à l’Université de Montréal où il supervise et enseigne aux étudiants en optométrie. Il a complété des stages en pathologie oculaire à l’Institut de l’Oeil des Laurentides (2011), ainsi qu’au centre «Eye Centers of South Florida» à Fort Lauderdale et North Miami (2012).


Upon graduating from the École d’Optométrie of the University of Montreal in 2012, Dr. Serhan was honored with the LASIK M.D. award. In addition to practicing at OPÉA Optometrists, he is also a clinician at University of Montreal’s School of Optometry, where he supervises and teaches optometry students. He completed externships in ocular pathology at the Institut de l’Oeil des Laurentides (2011), as well as at the Eye Centers of South Florida (2012).


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